Orchestron

CARACTÉRISTIQUES

Initialement conçu par Opsonar, l’Orchestron fut une tentative de perfectionnement de l’Optigan afin d’être proposé aux musiciens professionnels. Il sera finalement fabriqué par Vako, une entreprise créée par David Van Koevering (1940-2018), un ancien employé de Moog.

Comparé à l’Optigan, l’Orchestron utilise le même principe de lecture optique de disque en celluloid mais sa conception est plus robuste (utilisation de bois au lieu de plastique) et plus fiable.
La qualité de reproduction sonore est donc tout aussi perfectible et loin de rivaliser avec son concurrent direct, le Mellotron.
Les accompagnement et les accords présents sur l’Optigan ont été supprimés. Les disques Optigan et Orchestron n’ont ainsi pas la même structure : les disques Optigan disposent de 57 pistes alors que ceux de l’Orchestron seulement 37 pistes. Les disques ne sont pas interchangeables entre les deux instruments.

8 disques spécifiques ont été produits :

  • Pipe Organ
  • Flute
  • Violin
  • Cello
  • Vocal Choir
  • Organ
  • Saxophone
  • Solo French Horn

Pea Hix d’optigan.com a réalisé de nouveaux disques pour l’Orchestron :

  • Marimba
  • Piano
  • String Ensemble
  • Tremolo Electric Guitar
  • Solo Female Voice
  • Vibraphone
  • Solo Trumpet
  • Solo Trombone
  • Brass Ensemble
  • Bass Clarinet
  • Harmonium
  • Drehorgel

Plusieurs modèles d’Orchestron ont été fabriqués entre 1976 et 1978 :
Version simple clavier : Model A, B, C et D
Version double claviers : Model C et D
Version 3 claviers : Custom 3 manual (conçu pour Patrick Moraz)
Version 4 claviers : Xphase Four
Les versions 3 et 4 claviers disposent d’un synthétiseur intégré.

Du fait de la mauvaise qualité du son (mauvaise fidélité des disques optiques, bande passante limitée… ), l’Orchestron n’eut aucun succès. Seuls une cinquantaine auraient été produits.


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Model A #2221
Model A
Model C #3240
Model C #3278
Model C Double clavier
Model D Double clavier

Model A #2221

Model A

Model C #3240

Model C #3278

Photos : Damien Cesbron

Model C Double clavier

Model D Double clavier

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Scans : optigan.com