Birotron

CARACTÉRISTIQUES

Après un concert en 1975 au Carnegie Hall, Rick Wakeman (le claviériste de Yes) rencontre David Biro, un américain du Connecticut. Biro lui présente son invention, un instrument capable de lire des sons enregistrés sans les défauts du Mellotron (son limité à 8 secondes, impossibilité de jouer rapidement… ). C’est un clavier relié à 19 lecteurs de cartouches 8 pistes (« 8-Track », utilisées dans les années 70/80 principalement aux USA). Ces cartouches ont des bandes bouclées et n’ont pas besoin d’être rembobinées.

Séduit par ce prototype, Rick Wakeman crée avec Peter Robinson, Birotronics, une entreprise située en Angleterre, pour la fabrication du Birotron. Plus de 1 000 commandes sont enregistrées pour un prix de vente de £ 1 000.

Mais le Birotron arrive trop tard. À la fin des années 70, les premiers synthés polyphoniques (Polymoog, Prophet V… ) et les premiers samplers (Fairlight… ) apparaissent sur le marché et rendent immédiatement obsolète le Birotron. Après une production de 13 machines, Birotronics fait faillite en 1979.
Aujourd’hui, seuls 5 ou 6 Birotron existeraient encore.

Un seul modèle a été fabriqué entre 1975 et 1978 : le Birotron B90.
Il dispose d’un clavier de 37 touches.
Les réglages disponibles sont les suivants : Volume, Attack, Decay, Pitch Control et un sélecteur de pistes.

19 lecteurs de cartouches 8 pistes (un lecteur pour 2 touches du clavier) sont contrôlés chacun par une carte d’asservissement. Chaque carte possède 2 préamplis, 2 générateurs d’enveloppe et 2 VCA.

Une cartouche est utilisée pour 2 touches du clavier : il y a ainsi 4 pistes par touche, donc 4 sons disponibles. Les sons commercialisés étaient les suivants : violons, ensemble de cordes, violoncelle, orgue, choeur d’hommes, cuivres, ensemble à vents, flûte traversière, flûte à bec.

Rick Wakeman possédait 4 exemplaires. 2 ont disparus, les 2 autres ont été endommagés pendant les tournées. Le Birotron est présent sur les deux albums de Yes, Tormato et Yesshows ainsi que sur l’album solo de Wakeman, Criminal Record.

Tangerine Dream et Earthstar sont les seuls autres groupes célèbres à avoir utilisé un Birotron.


Brevets

Patent 4,018,127
Patent 4,182,214

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B90 #005

Photos : Martin Smith

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