Mellotron M400

CARACTÉRISTIQUES

Années de production1970 – 1977 – Novatron : 1978 – 1986
Nombre d’exemplairesenv. 2 000
Prix d’origine£ 795 – Novatron : £ 1 374
Dimensions L x H x P 86 x 86 x 56 cm
Poids55 kg

Le M400 est le premier Mellotron dont la taille et le poids conviennent à un transport relativement aisé.
C’est le modèle le plus célèbre et le plus répandu, sa forme angulaire et sa couleur blanche l’ont rendu reconnaissable sur les scènes des années 70.

Le M400 utilise des bandes de 3/8″ et possède un seul clavier de 35 notes (sol à fa).

Il n’y a pas d’amplification interne, uniquement un préampli à transistors.
Les premiers M400 sont équipés de carte d’asservissement moteur CMC-10.
Cette carte, peu fiable, pose de nombreux problèmes dont une fréquence aigüe audible dans la sortie audio et un ralentissement du moteur à partir de 6 ou 7 notes jouées ensemble.
À partir de 1974, lors de la conception du Mark V, un Mellotron avec deux claviers et deux cabestans, la carte CMC-10 est remplacée par une nouvelle carte beaucoup plus fiable, la SMS-2, qui équipera alors tous les M400.

Les M400 fabriqués aux États-unis à partir de 1977 par Sound Sales Inc. sont nommés M400SM et sont équipés de nouveaux préamplis ainsi qu’une carte d’asservissement moteur SMS-3.

Il existe 3 versions du panneau de commandes :

  • La plus courante avec une plaque grise en aluminium ;
  • une plus rare avec une plaque noire sur les M400 commercialisés par Mellotronics à Londres ;
  • une version avec une plaque noire et des boutons noirs et jaunes sur les M400 commercialisés par Sound Sales Inc. aux États-Unis (à partir de 1977).

Les réglages disponibles sont les suivants : Volume, Tone, Pitch Control et un sélecteur de pistes.
Une entrée pour une pédale de volume est disponible à l’avant de l’instrument.
À l’arrière, une sortie audio asymétrique au format jack 6,35 et sur les modèles plus récents (à partir de 73/74), une sortie symétrique XLR.

Le Mellotron M400 et le Novatron 400 sont identiques. Seul le nom diffère (cf. Historique).

Les Mellotron M400 ont une cabine en bois laqué blanc. Les Novatron 400 étaient disponibles en blanc ou en noir.

Le fonctionnement du M400 a été simplifié : le système de banques de sons multiples présent sur le Mark II et le M300 a été remplacé par un rack interchangeable de 35 bandes.
Un rack équivaut à une banque de 3 sons.
Chaque rack supplémentaire est livré dans une valise.

De nouveaux sons ont été enregistrés pour le M400 dont les fameux choeurs (8 Voice).
Le son iconique du Mellotron, les 3 violons à l’unisson (3 Violins), a été repris de la banque de sons du Mark II mais égalisé différemment.
La distinction de ce même son joué sur un Mark II et un M400 peut être écoutée sur les albums de Genesis (Mark II de 1970 à 1972, M400 à partir de 1973) ou King Crimson (Mark II de 1969 à 1971, M400 à partir de 1973).

Il était également possible de fournir ses propres sons à Mellotronics afin de les convertir au format 3/8″ et d’avoir ainsi un rack de sons personnalisés. Steve Hackett a enregistré sa propre voix, Paul McCartney une cornemuse de l’île de Mull et divers bruitages, Black Sabbath des choeurs, des cordes et des bruitages.

Un kit de conversion comprenant des guides de bandes au format standard de 1/4″ a été commercialisé. Grâce à ce kit, il était possible d’enregistrer ses propres bandes avec un magnétophone standard 2 pistes et de les utiliser avec le M400.

Chaque M400 était livré avec une pédale de volume et une housse de transport : The Protecta Muff (Protectomuffs)

Après avoir obtenu une license de Streetly Electronics, EMI a commercialisé cent M400.
Streetly fournissait les Mellotron en kit, EMI les assemblait.
La cabine est en bois verni et le numéro de série commence par E4.
Ces modèles, mal assemblés, ont pour une grande majorité été renvoyés à Streetly pour être remontés correctement.

Un modèle pour gaucher a été spécialement fabriqué pour Paul McCartney. Les réglages se trouvent à droite du clavier.

Dans la lignée du FX Console, une version du M400 destinée aux effets sonores et livrée avec 12 racks de bandes comprenant chacun 105 bruitages a été commercialisée sous le nom de 400FX.

Un M400 avec une cabine en plexiglass a été fabriqué en 1972 à l’initiative de Mellotronics pour la London Music Expo. Ce Mellotron transparent permettait de voir le mécanisme interne et son fonctionnement.
Un second modèle a été fabriqué par Sound Sales en 1977.

PHOTOS

M400 #256 & #1671
M400
Novatron 400 #B1753
EMI 400 #E4-126S
M400S Acrylic #1
M400S Acrylic #2

M400 #256 & #1671

Photos : David Cilia – 2000

M400

Photos : Klaus Hoffmann-Hoock

Novatron 400 #B1753

EMI 400 #E4-126S

Photos : Klaus Hoffmann-Hoock

M400S Acrylic #1

Photos : Don Kennedy pour Studio Bell – National Music Center

M400S Acrylic #2

VIDÉOS

DOCUMENTATION

M400 Owner's Manual
M400 Owner’s Manual
Brochure Novatron M400
Brochure Novatron M400
Mellotron USA Catalog 1976
Catalogue USA 1976
Sound Sales Inc.
Mellotron Maintenance Procedures - Sound Sales Inc.
Maintenance Procedures
Sound Sales Inc.
Catalogue de sons
Mellotronics Limited
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LISTE DES SONS

Sons disponibles auprès de Streetly Electronics

Pour plus d’informations et écouter des extraits : Streetly Electronics Mellotron Tape Library

STRINGSBRASSWOODWINDS
Mk II ViolinsMk II BrassOboe
M400 Violins (eq’d MKII)Muted BrassCor Anglais/Oboe Split
M300ATrumpetBassoon
M300BTromboneMkII Flute
Three More ViolinsMixed Brass BVicki Blechta C Flute
String SectionGC3 BrassMkI Clarinet
String Section (No Cello)Two Trombones/Two TrumpetsClarinet-B
Electric String SectionMoog BrassBass Clarinet
New String SectionSoprano SaxPiccolo
Classic StringsTenor SaxRecorder
ViolinAlto SaxOctave Recorders
16 ViolinsTwo Tenor/Two AltoIan McDonald’s Classical Flute
ViolaFrench HornBass Flute
DickstringsGlenn MillerChamber Woodwinds
CelloBaritone SaxWoodwind 2
Paravicini Two CellosChamberlin MutedChamberlin Bass Clarinet
Louise Davis Cello (Vibrato)Trombone
Louise Davis Cello (Plain)Chamberlin Trombone
Louise Davis Cello (Pizzicato)Chamberlin Saxophone
Sad StringsChamberlin Octave
Angry StringsSaxophones
Tony Levin’s NS Electric Cello
Ric Sander’s Electric Violin
Cyndee Lee Rule’s Viola
Chamberlin Violins
Chamberlin Harp
VOICESKEYBOARDSGUITARS
8 Voice ChoirSt John’s Wood ChurchElectric Guitar
Male ChoirOrganSpanish Guitar
Female ChoirPianoSteve Hackett’s Sustained Guitar
Boy’s ChoirM300 PianoAdrian Belew’s Sustained Guitar
Combined ChoirMk I Piano Upper OctavesGordon Giltrap’s Guitar
St Peter’s ChoirsItalian AccordianHarmonics
Russian ChoirRhodesRay Jung’s Fretless Bass
Birotron ChoirMoog Taurus Bass PedalsTwelve String Guitar
Chamberlin Solo FemaleMoog WhooshEbow Guitar
Chamberlin Solo MaleFairlight Arr1Chamberlin Hawaiian Guitar
Fairlight SaxyChamberlin Electric Guitar
Fairlight SwanneeChamberlin Mandolin
Plucked Piano
Hammond C3 Clean
Hammond C3 Dirty
American Pump Organ
Wilden Church Organ
Chamberlin Accordion
Chamberlin Piano
PERCUSSIONLES BRADLEY MIXESCHAMBERLIN
VibesGothicViolins
MarimbaOrchestraAccordion
Glocks/Tubular Bells SplitMedieval WoodwindBass Clarinet
CatElectric Guitar
Chamberlin VibesHarp
Hawaiian Guitar
Mandolin
Muted Trombone
Octave Saxophones
Piano
Saxophone
Solo Female
Solo Male
Trombone
Vibes