Fonctionnement

Le principe de base du fonctionnement est le même quel que soit le modèle de Mellotron.

Le modèle présenté ici est un M400. Son mécanisme simplifié permet une compréhension plus aisée du fonctionnement de l’instrument.

Le principe est celui d’un magnétophone.
Chaque touche du clavier permet de lire une bande magnétique.
Le clavier comporte 35 touches, il y a ainsi 35 bandes et 35 têtes magnétiques.
Chaque bande dispose de 3 pistes, nommées A, B et C.
Un sélecteur permet de positionner les têtes sur la piste désirée.
Une position intermédiaire permet de placer les têtes entre 2 pistes, permettant le mixage de 2 sons : A+B ou B+C.

La lecture d’une bande dure 8 secondes. Une fois la bande lue dans son intégralité, la touche doit être relâchée afin de permettre à la bande de revenir à sa position initiale.

Fonctionnement Mellotron

Le moteur entraîne le cabestan (1) par le biais d’une courroie.

Lorsqu’une touche (2) est enfoncée, la bande (3) est mise en contact avec la tête de lecture grâce à un patin de feutre (Pressure Pad) (4) et avec le cabestan grâce à un galet en caoutchouc (Pinch Roller) (5), permettant ainsi le défilement de la bande.

Durant l’enfoncement de la touche, la bande défile et se range en accordéon dans un compartiment en bois (6).

Lorsque la touche est relâchée, la bande est rappelée à sa position initiale par un ressort (7).


Maintenance de base

Contrairement à une idée reçue, le Mellotron est un instrument fiable qui nécessite peu d’entretien.
Comme pour un magnétophone, il est nécessaire de nettoyer régulièrement le cabestan et les têtes de lecture. Après plusieurs heures de fonctionnement, il peut aussi être nécessaire de démagnétiser les têtes.

Réglage du clavier

Avec les changements de température et d’hygrométrie, le clavier doit être réglé afin de conserver un défilement optimum des bandes.
Attention : utiliser uniquement des outils démagnétisés afin d’éviter tout risque d’effacement des bandes.

Chaque touche dispose de 2 vis permettant le réglage de la pression du galet (Pinch Roller) et du patin de feutre (Pressure Pad) sur la bande.

Voici la méthode employée par Streetly Electronics pour un réglage correct du clavier :

Pressure Pad
Toujours commencer par le réglage du Pressure Pad.
Tout en appuyant sur la touche, dévisser jusqu’à l’absence de son.
Relâcher ensuite la touche pour permettre à la bande de revenir à sa position initiale.
Appuyer à nouveau sur la touche et visser jusqu’à entendre à nouveau le son pleinement.
À partir de ce point, visser en faisant UN tour complet.

Pinch Roller
Tout en appuyant sur la touche, dévisser jusqu’à l’arrêt du défilement de la bande.
Relâcher ensuite la touche pour permettre à la bande de revenir à sa position initiale.
Appuyer à nouveau sur la touche et visser jusqu’à obtention d’une vitesse de défilement correcte.
À partir de ce point, faire DEUX tours complets de vis.